Neue Forschung erklärt, wie wirksam einfache Gesichtsmasken sind

Das Tragen einer Gesichtsbedeckung senkt das Risiko, Covid-19 durch Sprechen und Husten auf andere zu übertragen, wie neue Forschungsergebnisse zeigen.

Laut der Studie sind Menschen in der Nähe beim Sprechen und Husten ohne Gesichtsschutz Tröpfchen mit dem Virus ausgesetzt, die ansonsten durch das Tragen einer Maske aufgehalten werden könnten.

Forscher fanden heraus, dass jemand, der zwei Meter von einer hustenden Person ohne Maske entfernt steht, 10.000-mal mehr Tröpfchen ausgesetzt ist als jemand, der einen halben Meter von einer hustenden Person entfernt ist und eine Abdeckung trägt.

Dies sagte der leitende Forscher Dr. Ignazio Maria Viola von der Fakultät für Ingenieurwissenschaften der Universität Edinburgh:

Wir wussten, dass Gesichtsmasken aus verschiedenen Materialien bei der Filterung kleiner Tröpfchen in unterschiedlichem Maße wirksam sind. Als wir jedoch speziell die größeren Tröpfchen, die als die gefährlichsten gelten, unter die Lupe nahmen, stellten wir fest, dass selbst die einfachste handgefertigte einlagige Baumwollmaske ungeheuer wirksam ist. Deshalb kann das Tragen einer Gesichtsmaske wirklich einen Unterschied machen“.

Wissenschaftler der Universität verglichen die Anzahl der Tröpfchen, die auf einer Fläche vor einer Person landeten, die ohne und mit einer chirurgischen Maske oder einer einfachen Baumwoll-Gesichtsschutzmaske hustete und sprach.

Es wurden Tests an Menschen und einem lebensgroßen anatomischen Menschenmodell durchgeführt, das mit einer Maschine verbunden war, die Husten und Sprechen simuliert.

Die Analyse ergab, dass die Anzahl der Tröpfchen mehr als 1.000-mal geringer war, wenn auch nur eine einlagige Baumwollmaske getragen wurde, sagen die Forscher.

Sie fügen hinzu, dass die Ergebnisse, die auf einem nicht peer-reviewed Preprint-Server veröffentlicht wurden, Auswirkungen auf soziale Distanzierungsmaßnahmen haben könnten.

Professor Paul Digard, vom Roslin-Institut der Universität Edinburgh, sagte:

 “Die einfache Botschaft unserer Forschung ist, dass Gesichtsmasken funktionieren. Das Tragen einer Gesichtsbedeckung verringert die Wahrscheinlichkeit, dass jemand, der unwissentlich mit dem Virus infiziert ist, ihn weitergibt“.

Den Wissenschaftlern zufolge stehen ihre Ergebnisse im Gegensatz zu früheren Forschungen, wonach vorgeschlagene Masken weniger wirksam sind.

In diesen Studien wurden jedoch auch kleine Tröpfchen – so genannte Aerosole – gemessen, die stundenlang in der Luft bleiben können.

Wie stark die Virusübertragung durch Aerosole erfolgt, ist immer noch nicht bekannt, aber das Team warnt davor, dass die neuen Erkenntnisse, falls sie sich als signifikant erweisen sollten, die Schutzwirkung von Gesichtsbedeckungen überschätzen.

Bei größeren Tröpfchen, die die größte Menge des Virus in sich tragen, sind Masken jedoch äußerst wirksam, um die Ausbreitung in die unmittelbare Umgebung zu reduzieren, sagen Forscher.

Dame Ottoline Leyser, Geschäftsführerin von UK Research and Innovation (UKRI), sagte:

Die Covid-19-Pandemie ist eine Krise, die praktisch jeden getroffen hat. Unter diesen außergewöhnlichen Umständen haben wir den Wert einer raschen und kooperativen Forschung zur Unterstützung unserer Reaktion auf die Krise erkannt. Die heute veröffentlichten Ergebnisse einer Studie, die von Forschern der Universität Edinburgh geleitet und vom UKRI mitfinanziert wurde, unterstützen die zunehmenden Beweise dafür, dass Gesichtsbedeckungen die Übertragung von Covid-19 über Atemtröpfchen reduzieren“.

Die Erforschung von Covid-19 ist offensichtlich ein relativ neues Gebiet, und die Wissenschaft entwickelt sich noch weiter. Neue Informationen über das Virus spielen eine entscheidende Rolle bei der Information der politischen Entscheidungsträger und der Öffentlichkeit.

Die Studie wurde vom Forschungsrat für Ingenieur- und Physikwissenschaften, vom Forschungsrat für Biotechnologie und Biowissenschaften, von der Europäischen Kommission und der Japanischen Studentenorganisation finanziert.